• Cooperativa modernista del Soleràs
  • Cooperativa modernista de l'Albi
  • Cooperativa modernista d'Arbeca

L'empremta de Cèsar Martinell

A principis del segle XX, el camp català viu un dels canvis d'escenari que més marcarien el seu desenvolupament posterior, no només econòmic, sinó també social i polític. És quan neixen les cooperatives agràries, instrument que havia de contribuir a refer-se de les crisis de finals del XIX, i que a les Garrigues viu la seva màxima eclosió entre 1916 i 1920, que és quan es crearien la majoria d'entitats de la comarca. Ens trobem, per tant, a les portes de la commemoració d'un seguit de centenaris, simultanis o en cadena, en els propers anys.

De tots els edificis que es van erigir fa prop de 100 anys, destaquen els de factura modernista, en línia amb els aires artístics de l'època, que porten el segell de l'arquitecte vallenc Cèsar Martinell, pràcticament especialitzat en construccions industrials agràries d'aquest tipus. A les Garrigues és el cas, per exemple, de les cooperatives de l'Albi, el Soleràs i Arbeca. Les fires i festes de l'oli que se celebren a l'hivern tenen en aquests espais el centre neuràlgic de la jornada. A Arbeca, a més, fa també d'agrobotiga i oficina local de turisme.